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Author archive for Víctor Sampayo

  • Estudiosos de la verdad

    Por Víctor Sampayo
    El poder tiene siempre a la mano innumerables (y justificables) métodos para indagar “la verdad”. O al menos una verdad que pueda satisfacer sus propias expectativas. En Esperando a los bárbaros (Waiting for the Barbarians, 1980), Coetzee pone en boca del viejo Magistrado de aquella remota frontera del imperio una serie de preguntas que retumbarán como tañidos de campana a […]
  • Convicciones de un tirano

    Por Víctor Sampayo
    En el clásico de Akira Kurosawa La fortaleza escondida (1958) —que dicho sea de paso, es una de esas películas que me llevaría obligadamente a la mítica isla desierta—, cuando los parias Tahei y Matakishi son apresados y reducidos a la esclavitud por el ejército de un dictador del cual no sabremos nunca el nombre, llama mucho la atención la […]
  • Y eso que les había consagrado la vida

    Por Víctor Sampayo
    Al inicio de Rimbaud el hijo, Pierre Michon pone uno de esos dedos impertinentes en la llaga de cualquiera que se presente ante el mundo con el apelativo de “escritor”. Me refiero al momento en que describe al fallido poeta Georges Izambard en relación —injusta si se quiere, debido a la infinita diferencia de alturas entre uno y otro— con […]
  • El sueño de Jakob

    Por Víctor Sampayo
    Cada tanto regreso a Walser. Desde hace más de diez años, cuando tuve el primer deslumbramiento de sus textos, me di cuenta de que sería un autor que me acompañaría en los tiempos futuros y que, además, con cada lectura se reinventaría. El propio Kafka cayó en ese mismo embrujo por ahí de 1910, cuando, a decir de Max Brod, leía […]
  • Humillar al poderoso

    Por Víctor Sampayo
    En el lento descenso que emprende a través de su propia existencia durante un solo día, Eric Michael Packer se convierte en un raro fetiche sexual en un pequeño apartado de Cosmópolis. Es decir, DeLillo pone la humillación del poderoso como una especie de irresistible categoría erótica, dando un significativo vuelco con ello al lugar común que suele colocar al […]
  • La manzana de Newton

    Por Víctor Sampayo
    La anécdota —extraída de las notas de 1727 John Conduitt, quien fuera ayudante de Isaac Newton, y más recientemente también encontrada como una alusión en un manuscrito de aquellas épocas del físico William Stickley— asegura que una tarde, mientras Isaac Newton dormitaba recargado en el tronco de un árbol, una manzana supuestamente habría caído en su cabeza, y él, poseedor de […]
  • Algunas notas sobre 'Amor y basura' de Ivan Klíma

    Por Víctor Sampayo
    Si hay algo que podemos exprimirle al siglo XX es que la escritura “libre” era considerada peligrosa por las sociedades totalitarias. Los casos de escritores encarcelados, exiliados o simplemente asesinados durante esos sistemas de gobierno son tan numerosos que se podría hacer todo un catálogo, ya sea alfabético o por índice de nacionalidades. Ivan Klíma (Praga, 1931) conoció en su […]
  • El colombre

    Por Víctor Sampayo
    Pues nada, que hoy en Las sombras de la caverna tenemos como invitado especial a “El colombre”, cuento de 1966 de Dino Buzzati, el cual leí hace poco y me dieron muchas ganas de compartir. Así que, ¡el aplauso bonito, por favor! El colombre * Cuando Stefano Roi cumplió doce años, pidió de regalo a su padre, capitán de altura […]
  • Números

    Por Víctor Sampayo
    Números. Para todo. Diariamente. Números que siempre han estado muy cerca de mí. No por afanes puramente matemáticos, lo cual se demostró de la peor forma cuando intenté pertenecer al mundo de la ciencia, sino más bien por una suerte de obsesión, un enfoque a través de la lente de los símbolos. Veo números en todos los acontecimientos sustanciales y […]
  • La maldad de la tierra

    Por Víctor Sampayo
    Una de las explicaciones más desconcertantes que he encontrado acerca del origen de la maldad que aqueja a los seres humanos está en el Libro de las Maravillas, de Marco Polo. Allí se habla de cómo el rey de Cherman hace una prueba que hoy podría ser estudiada desde la filosofía, la moral, la geopolítica e incluso la química. Pero […]
  • De la dignidad en el encierro

    Por Víctor Sampayo
    Son los primeros años del siglo XX en un shtetl (asentamiento judío) de la provincia de Kiev, en Ucrania, y Yakov Bok Shepsovich, reparador de oficio, ha recibido una sonora bofetada de la vida: Raisl, su esposa, lo ha abandonado después de compartir algunos años de existencia desesperada con él. Es decir, no logró concebir ningún hijo y tampoco consiguió […]
  • Crónica de un viaje absurdo (2/2)

    Por Víctor Sampayo
    Definitivamente aún era largo el camino: la noche se metía por todas las ventanas del autobús, dimos un paseo fugaz e inexplicable a través de Córdoba (después constaté en un mapa que dimos una vuelta enorme para ir a Lisboa), carretera, luces, incapacidad para dormir a pesar de no haber pegado el ojo desde hacía más de 24 horas, hambre, […]
  • Crónica de un viaje absurdo (1/2)

    Por Víctor Sampayo
    Transcribo algunos apuntes de un diario que llevé en 2004 durante un prolongado viaje que realicé por Europa, Marruecos y Turquía. Estos textos sólo se refieren a un pequeño viaje que formó parte de aquel otro mucho más extenso: […] Llegar a Lisboa fue un tormento. De alguna manera creímos que podíamos aprovechar el tiempo si nos seguíamos de largo […]
  • Regresar a la infancia – Un niño de Thomas Bernhard

    Por Víctor Sampayo
    Un episodio jocoso –cuando el pequeño Thomas coge sin avisar la bicicleta de su padrastro y, antes de llegar a su destino, sufre un percance que él mismo llevará hacia la épica al narrarlo a su mejor amigo– es el detonante para el súbito adentramiento en una autobiografía cuya intensidad no recaerá solamente en las anécdotas de lo transcurrido unos cuarenta años […]
  • Virtuosas

    Por Víctor Sampayo
    Entre las muchas aventuras y descripciones que pueblan el Libro de las maravillas, de Marco Polo, una de las más curiosas que se pueden encontrar es cuando habla de la región del Tíbet (aunque los comentadores aseguran que se refiere más específicamente a la región de Szechwán, asolada por Mongu Kaán en 1258), en particular de una costumbre que se practicaba […]