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Sobre el error

bjork-hollow

I

 

Después de recorrer miles de kilómetros por sinuosos y difíciles caminos, llegan a aquella península los libros enviados desde la capital. Entre sus páginas se encuentran, leyes, instrucciones, noticias, viejas historias. Todo, escrito en la lengua del imperio, en el idioma oficial. Para dar a conocer la voz del emperador, difundir las buenas y malas nuevas, compartir las viejas historias, es necesario reproducir los libros, copiar las letras. Para ello, personas dedicadas a este oficio, los amanuenses, reproducen letra por letra las palabras encerradas en aquellas páginas. Trabajo gigantesco si se toma en cuenta la longitud de los textos y el número de copias requeridas. Por lo mismo no es aventurado suponer que algunas veces aquellos amanuenses, siendo no expertos en el idioma oficial o desconociendo el significado de lo que copiaban, pudieron cometer errores. Algunas veces se pudo haber omitido una palabra, o añadido otra fuera de lugar; lo que en la mayoría de los casos alteraría el significado de lo escrito pudiendo llegar hasta la deformación total. Otras tantas, tal vez se cambiaría una letra por otra dentro de una misma palabra, sin llegar a eliminar su significado sino que ahora (y aquí viene lo fascinante)  esta nueva forma de la palabra funcionaría igual y llegaría a sustituir a la antigua. Conociendo la naturaleza imperfecta del humano, podemos suponer que esto llegó a pasar varias veces. Muchas, tal vez cientos o miles. Y un poco ayudado por este mecanismo, aquel idioma escrito en los libros traídos desde la capital del imperio, llegó a convertirse, en parte gracias a los errores de los amanuenses, en algo parecido a los idiomas de hoy.

 

II

 

Es el momento crucial de la mitosis. Las hebras gemelas/complementarias de DNA son separadas por la proteína adecuada. Entonces, se crea el espacio necesario para que la compleja y sofisticada maquinaria encargada de duplicar el material genético de esta célula pueda realizar su trabajo. Así, guiándose en el original, va creando una nueva hebra complementaria a ésta. Nucleótido a nucleótido (letra a letra) una nueva cadena es formada. La precisión en este proceso es necesaria. Pero a veces pasa que, un error es introducido en la nueva cadena. Varios pueden ser los resultados. La información que antes guardaba esa cadena de DNA ahora puede perder sentido, lo cual resultará en una mutación letal. El error puede no tener importancia, ya que a pesar de este, la información en esa molécula será la misma debido a la redundancia del código genético (diferentes secuencias pueden significar lo mismo). El caso asombroso, fascinante, es el siguiente. Algunas veces a lo largo del tiempo ha pasado que una pequeñísima porción de la cadena de DNA es mal copiada en la siguiente generación. Este error, no muestra consecuencias negativas para el nuevo organismo sino que el cambio en una letra de la secuencia pudo otorgarle una nueva capacidad al organismo, por ejemplo aumentar la eficacia de una enzima al realizar la fosforilación de la glucosa. Así, poco a poco, acumulando pequeños cambios, pequeñas mutaciones, a lo largo de millones de años de evoulción, una secuencia inicial pudo transformarse en algo totalmente diferente: digamos partir de una bactería y terminar con un científico que la estudia.

 

@nandoestuamigo

Extra:

Les dejo el video de la canción Hollow de Björk que muestra la historia de la replicación del DNA 🙂

Björk – Hollow from M-U-S-I-C on Vimeo.

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Fernando Galicia

Estudié ciencia, pero ahora me dedico a leer y escribir cuentos. Director de La Hoja de Arena.
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