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Un veterano del Ejército Permanente: Mirada a los libros de viejo


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Fotografías de Javier Rendón

Entrar por primera vez a la Feria de Libros de Ocasión es transportarse en el tiempo. Los libros, exhibidos en estanterías grandes, muestran que el tiempo no pasa en vano. Emanan un olor característico, no de antigüedad sino de sabiduría. Sus colores se encuentran un tanto deslavados, sus páginas amarillentas y sus tapas no esconden el uso. Algunos son de ediciones tan remotas que datan de la Conquista, otros de la Segunda Guerra Mundial o del Siglo XIX; todos son únicos. Ahí no hay producción en serie, como en la Feria Internacional del Libro; cada ejemplar es único e irrepetible. Tal vez, incluso, sea el último en su especie: hijo pródigo de una librería de viejo que lo posee desde hace años y que conoce su verdadero valor.

Esta feria no es la FIL. Es algo diferente, más viejo y a la vez más perenne; es un lugar donde no se venden libros de historia, sino historias convertidas en libro. Un albergue para los testigos del tránsito de la humanidad. Una librería de viejo errante, temporal.

De los 150 mil asistentes a la Feria Internacional del Libro, muy pocos saben de la existencia del evento de Tacuba 15.

El Centro de lo viejo

Las librerías de viejo forman parte de la identidad de la Ciudad de México. Zonas emblemáticas, como La Lagunilla, Donceles y La Condesa tienen una amplia tradición en la venta de libros usados y antiguos, y desempeñan un papel importante dentro de la geografía cultural de la capital.

Antes, a principios de la década de 1920, los vendedores de libros de viejo se reunían en La Lagunilla los domingos y ofrecían su mercancía a estudiantes e intelectuales. Eran negocios familiares más bien pequeños, donde se transmitía el amor por los libros de padres a hijos. En un ambiente de intimidad, no era poco frecuente que algún cliente pidiera material difícil de conseguir o amistara con el vendedor. Era muy común ver, semana tras semana, a personajes como Martín Quirarte y Rubén Bonifaz Nuño buscando entre las pilas de libros algún ejemplar raro.

Sin embargo, cuando se comenzó la construcción del mercado de La Lagunilla, el tianguis de libros se quitó y los vendedores tuvieron que trasladarse.  Algunos se mudaron a Donceles, que estaba cerca del barrio universitario y al cual asistían muchos estudiantes. Otros fueron a La Condesa, donde predominaba la venta de libros antiguos y ejemplares únicos.

En esos años, el precio de los libros de viejo era mucho menor al de las librerías de nuevo; además, la variedad de títulos y era más amplia. Si se necesitaba un libro, la opción era buscarlo en el centro. Más específicamente, en Donceles, calle que se convirtió en un emblema cultural. En ella se agrupa la mayor cantidad de librerías de la ciudad y, en conjunto con las existentes en otros sectores del Centro Histórico, el 10% del total en el país.

En una entrevista realizada a Fermín Casillas López, dueño de librerías de viejo, comentó: “Me establecí en Donceles desde 1985 porque aquí llegaron muchos libreros que antes vendían en La Lagunilla. Aquí se fue creando un espacio para que tanto los universitarios de la UNAM como los del Politécnico, o los trabajadores de las instituciones que abundaban en la zona, compraran sus libros”.

Actualmente, Donceles es el paradigma en la venta de libros usados. Sin embargo, para muchos libreros eso representa un enorme reto. La alta competitividad de la zona, el ingreso de las librerías de cadena y la creciente tendencia a leer a través de aparatos tecnológicos constantemente ocasiona que los locales cierren.

Además, en la mayoría de los casos, sólo la tercera parte de una biblioteca representa una buena inversión para los libreros. Para ponerle precio a los libros, hay que saber cuáles libros están de moda, cuáles son clásicos e incluso el nivel de rareza de cierto ejemplar, así como el estado de conservación en que se encuentran. Tener en cuenta estos factores resulta fundamental para las ventas, pero también para conocer los diamantes en bruto de una biblioteca. Por ejemplo: una primera edición de Pedro Páramo se vendió en 9 mil pesos en la librería Ítaca, y una enciclopedia del siglo XIX alcanzó un valor de 32 mil.

Feria de Libros de Ocasión

En El Gran del Mundo, Calderón sitúa a sus personajes entre dos puertas: El nacimiento y la muerte. Por la primera únicamente se puede entrar y por la otra, salir; una representa lo nuevo, la otra la decadencia. Este escenario barroco revive durante unos días al año en la calle de Tacuba.

Durante los días de la Feria Internacional del Libro en el Palacio de Minería, se realiza también la Feria de Libros de Ocasión, evento que reúne a libreros de la Ciudad de México y Guadalajara con la finalidad de satisfacer al mercado especializado en ejemplares antiguos.

Desde 1988, la Coalición de Libreros se reunía en los callejones de la Condesa para dar a conocer su mercancía. A partir de 1994, con la regulación para venta en la calle, surgió la idea de hacer un evento anual con ejemplares antiguos, raros y usados. A partir de ese momento comenzó oficialmente la Feria de Libros de Ocasión.

Esta feria se realiza de forma paralela a la FIL y, hasta hace cuatro años, se llevaba a cabo en el Museo Nacional de Arte (MUNAL), que se ubica frente al Palacio de Minería. A partir de 2009, se encuentra en Tacuba 15, a media calle de la sede del libro más vieja del país (FILPM).

“Hacer una feria como ésta no es tan sencillo; se tiene que convocar a un gran público lector, entonces nos valemos de la convocatoria de Minería para atraer gente.” comenta César Sánchez, director de la Coalición de Libreros.

Anteriormente, los libreros de viejo se colocaban de manera informal afuera del Palacio de Minería para captar a los compradores que asistían a la Feria Internacional del Libro. De ese modo podían satisfacer la demanda por libros antiguos y material que las grandes casas editoriales que asisten a la FIL no poseen. “No nos convertimos en una competencia a la feria, sino en un complemento porque nuestro giro es diferente”, señala Sánchez.

Los libreros que participan en la Feria de Libros de Ocasión se enfocan principalmente en , historia, filosofía y arte. Sus ejemplares muestran lo más representativo de las librerías de Ciudad de México y Guadalajara para complacer a un público con un perfil muy especial. “La gente que viene aquí es muy culta, curiosa e interesada en los libros” puntualizó Sánchez.

Muchas de las personas que acuden al Palacio de Minería no tienen idea de la existencia de la Feria de Libros de Ocasión; sin embargo, para los coleccionistas es un espacio muy útil para conseguir “novedades”. En los estantes hay desde libros que datan de la Colonia hasta La derrota mundial, noveletas de la década de los 50 y El Decamerón escrito en sueco. Para los conocedores, esta feria es mucho más rica en contenido que aquella a la que asisten las grandes editoriales.

Sin embargo, de los 150 mil asistentes a la Feria Internacional del Libro, muy pocos saben de la existencia del evento de Tacuba 15. Por lo general, al preguntar a quienes visitan la FIL sobre “la feria de libros de viejo”, piensan en el corredor permanente de libros que hay entre Tacuba y 5 de mayo.  Pese a que el Fideicomiso del Centro Histórico organiza ruedas de prensa y la Feria de Libros de Ocasión aparece en algunos medios culturales, existe poca difusión posterior.

Quienes llegan, a menos de que sean coleccionistas o conozcan previamente el evento, lo hacen por casualidad; simplemente encontraron un letrero afuera del Museo de la Tortura y decidieron darle una oportunidad a los veteranos de la cultura que han pasado de mano en mano, y no se limitan a la oferta de las grandes casas editoriales.

Cuando entren, tal vez se sorprendan. Es un espacio sencillo, con libreros dispuestos a hacerle la plática a quien pretende llevarse a uno de sus hijos, con la firme intención de darle el adecuado. Saben que no es un desfile de libros en serie, que para eso está el Palacio; conocen el valor de cada ejemplar y lo tratan con el respeto que se merece quien ha vencido, hasta ahora, en la lucha contra el olvido. Iconofinaltexto copy

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Andrea Deydén

Andrea Deydén

  • Gonzalo Ramos Aranda

    Para aquellos nuevos, que serán usados . . .

    YO . . . EL LIBRO USADO

    “Soy conocimiento, luz y pensamiento.”

    Orgulloso grito,
    mi origen bendito,
    nací en una imprenta,
    sin mancha ni afrenta.

    Crecí en los estantes,
    baldas, confortantes,
    pasé varios años
    en los entrepaños.

    Anaquel, repisa,
    sin correrme prisa,
    me mostré en vitrinas,
    algunas muy finas.

    Probé aparador,
    también mostrador,
    sabia estantería,
    de una librería.

    Por cierto descuido,
    caí en el olvido,
    sólo, sin respaldo,
    viví siendo saldo.

    En bodegas varias,
    sintiéndome paria,
    estuve apilado,
    dañado, . . . cansado.

    Lleno de pesares,
    conocí bazares,
    anduve en las “ferias”
    de las periferias.

    En tianguis de barrio,
    padecí “mal fario”,
    sentí escalofrío,
    toqué suelo frío.

    Sufrí, cual gusano,
    fui de mano en mano,
    de gente ignorante,
    conducta aberrante.

    “Cháchara”, me dicen,
    “viejo”, me maldicen,
    arrancan mis pastas,
    preciosas y castas.

    Me rompen las hojas,
    que lucen añosas,
    me pisan, me avientan,
    mi ser desalientan.

    Hoy, luzco maltrecho,
    mas no soy desecho,
    aunque estoy “usado”, . . .
    quiero ser comprado.

    Respeto exijo,
    con celo prolijo,
    requiero cuidado,
    ser revalorado.

    Pues, no soy “pirata”,
    de tinta barata,
    cultura contengo,
    a eso me atengo.

    Necesito, urgente,
    por lúcida gente,
    ser reglamentado
    y . . . dignificado.

    Autor: Lic. Gonzalo Ramos Aranda
    México, D. F., a 15 de octubre del 2007
    Dedicado a mi papá, Gonzalo Ramos Amaya (QEPD)
    Reg. SEP Indautor No. 03-2008-071113112400-14